Economía

Adquiere activos por US$ 700 millones

Banpro compra Citibank de Guatemala

Diversificación regional con presencia en diez países



El Grupo Promerica (Banpro, en Nicaragua), anunció la adquisición de Banco Citibank de Guatemala S.A. y Cititarjetas de Guatemala Limitada. La compra permitirá duplicar el tamaño de su operación en ese país, al anexar la institución recién comprada, con el Banco Promerica de Guatemala.

“Guatemala es uno de los mercados más relevantes en la región, junto con República Dominicana y Panamá, por lo que aprovechamos esta oportunidad para duplicar nuestro tamaño y tener mayor relevancia ahí”, dijo Luis Rivas, CEO y Director de Banpro Grupo Promerica, al ser entrevistado para el segmento ‘Cuentas Claras’, del programa de TV ‘Esta Noche’, que se transmite por canal 12.

En octubre de 2014, Citi Group anunció la venta de sus operaciones en 11 países, incluyendo toda Centroamérica con la excepción de Honduras, porque para entonces ya le habían vendido a Ficohsa, que también terminaría comprando Citibank de El Salvador.

“Cuando Citibank anunció que se retiraba de ciertos mercados, que querían vender ciertas plazas, se dio esta oportunidad que coincidía con nuestros planes estratégicos de alcanzar cierta relevancia en los mercados, en términos de tamaño del banco y de participación de mercado”, explicó.

“Es importante aclarar que nosotros compramos toda la operación de Citi, excepto la parte empresarial, corporativa, porque ellos conservan esa parte en todos los lugares de los que se salieron, y lo que venden es el área de consumo, que incluye tarjetas de crédito y créditos personales”, añadió el banquero.

En la práctica, esto significa que al adquirir al Citi guatemalteco, que es un banco que tiene unos US$700 millones en activos, y sumarlos a su operación actual, Grupo Promerica pasa a más que duplicar el tamaño de su presencia financiera en la Tierra de la Eterna Primavera.

Una vez concluida la consolidación de operaciones, Banco Promerica Guatemala contará con más de US$1,600 millones en activos; 313,000 clientes, 98 agencias y puntos de servicio, y 2,850 colaboradores, tal como lo detalla una nota de prensa emitida por el Grupo.

“La parte de consumo que estamos adquiriendo es mayoritariamente tarjetas, y al combinar con nuestra operación de tarjetas actual, nos convierte en el emisor de tarjetas de crédito más importante de ese país”, remarcó Rivas.

La compra fortalece la meta de Promerica de ser (todavía) el único grupo regional que tiene presencia en todos los países firmantes del tratado de libre comercio entre Centroamérica, República Dominicana y Estados Unidos (DR-Cafta, por sus siglas en inglés), permitiéndoles ofrecer sus servicios financieros en todos esos países, a las empresas que hacen negocios al amparo de ese acuerdo comercial.

Con sus US$34,000 millones de activos totales, el sistema financiero guatemalteco es unas cinco veces mayor que el de Nicaragua, que posee unos US$7,000 millones en activos.

Una parte de la adquisición fue financiada por un grupo de bancos liderado por Bladex, Credit Suisse, y Deutsche Bank, que también actuó como asesor financiero.

En 25 años de existencia, Grupo Promerica se ha convertido en un grupo financiero con presencia en diez países del continente: Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Islas Caimán, República Dominicana, Ecuador y EE.UU., (a través de su afiliada Terrabank, N.A.), con US$12,100 millones en activos, atendiendo a más de 1.7 millones de clientes.