Confidencial

México: destrucción, muerte, pánico y esperanza

Equipos de rescate trabajan entre los escombros de los edificios colapsados en Ciudad de México. EFE | Sáshenka Gutiérrez | CONFIDENCIAL.

México | IPS.- La zona central de México trataba este miércoles 20 de comenzar a recomponerse del mortífero terremoto de 7,1 grados de magnitud que devastó el día antes a la capital del país y los vecinos estados de México, Morelos y Puebla.

En Ciudad de México el aire huele a polvo, destrucción, muerte, pánico y esperanza, todo ello sembrado por el sismo, cuyo epicentro se situó en Morelos –a unos 120 kilómetros al sur de la urbe- y que según cifras oficiales provisionales dejó al menos 225 muertos, cientos de heridos y 44 edificios capitalinos derrumbados.

“Todo está cuarteado (agrietado), todo está por caerse. Ahora no sé qué voy a hacer”, relató a IPS, agitada y con ojos vidriosos, Verónica, habitante de un edificio nuevo a punto de colapsar en el sur de la capital, que tiene casi nueve millones de habitantes, que al sumar su área metropolitana se elevan a casi 22 millones.

La mujer, madre de tres hijas y que prefirió resguardar su apellido, vivía sola en el inmueble desde hace dos años y rescató cosas valiosas, como documentos, joyas y una televisión. Su opción temporal es vivir con una de sus hijas en el contiguo estado de México.

En Ciudad de México, las delegaciones (municipios) Benito Juárez  Cuauhtémoc –dos de las 16 en que se subdivide la metrópoli y que juntas suman casi un millón de habitantes- resultaron las más golpeadas, junto con zonas de los estados de Morelos y Puebla.

La urbe se yergue sobre un lecho lacustre, constantemente dragado desde la colonización española del siglo XVI, y lo que provoca mayor sensibilidad a los movimientos telúricos.

La Secretaría (ministerio) de Gobernación declaró el mismo martes emergencia extraordinaria para la capital y 150 municipios de Guerrero, Morelos y Puebla afectados por el temblor. De esa forma, esos territorios pueden optar al Fondo Nacional de Desastres Naturales (Fonden).

Berenice Rivera es costurera y, al temblar, la evacuaron con sus compañeras. “Corrí a recoger a mis hijos a la escuela y regresé a casa a revisar que todo estuviera bien”, contó a IPS esta madre de una niña y un niño.

Ante el daño estructural de un elevado edificio vecino, Rivera considera difícil habitar en su complejo habitacional, donde viven unas 80 personas. “Vamos a sacar cosas y ver dónde nos reubicamos, es lo que toca”, dijo resignada.

Los albañiles fueron los primeros en acudir al rescate de personas, abandonaron las construcciones en las que trabajan y con sus manos como picos y palas empezaron a remover el ripio para encontrar a sobrevivientes. Fue el comienzo de una corriente de apoyo ciudadano que no hace más que extenderse por calles y avenidas.

Como ocurrió luego del temblor de ocho grados de magnitud del 19 de septiembre de 1985, que arrasó la ciudad y dejó unos 25.000 muertos según cálculos no oficiales, los ciudadanos se movilizaron masivamente para ayudar en la remoción de los cascotes y rescatar personas, en una contribución solidaria, valiente y a menudo desorganizada.

Aunque los servicios básicos ya están restablecidos, las actividades económicas, comerciales y educativas están paralizadas. Las tareas se concentran en hallar a más personas bajo los escombros, evaluar construcciones dañadas y, según sea el perjuicio, demolerlas, reubicar a los afectados y empezar a planear la reconstrucción.

Pero más edificaciones se caen por el menoscabo padecido. Además, están por verse las secuelas ambientales y sanitarias del fenómeno acaecido precisamente en el 32 aniversario del más mortífero de la historia del país y en una jornada dedicada a realizar simulacros sobre cómo afrontar un terremoto.

“La situación está muy difícil. Hay edificios dañados que pueden derrumbarse”, aseguró a IPS el mexicano estadounidense Juan Cota, que vive en la capital  desde 2011 y trabaja en el ramo financiero.

Cota estaba en un café del centro-sur de la ciudad cuando se desató el temblor. Su apartamento resistió, pero vecinos suyos no tuvieron tanta fortuna.

El gobierno capitalino abrió al menos 41 albergues por toda la metrópoli para socorrer a sobrevivientes.

En su cuenta de la red social Twitter, el secretario de Relaciones Exteriores, Luis Videgaray, indicó que la Organización de Naciones Unidas encabezará las labores de rescate y ayuda.

En sus primeros análisis, el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, en inglés) estima que las víctimas podrían llegar a elevarse hasta un tope de 10.000, mientras calcula los daños económicos por encima de los 100 millones de dólares.

Esa institución califica de “probable” un daño extenso. “Las pérdidas económicas estimadas equivalen a menos de uno por ciento del PIB (producto interno bruto) de México. Sucesos pasados con este nivel de alerta han requerido de respuesta nacional o internacional”, apunta.

El sismo ha puesto en tensión al sistema de atención de desastres, de por sí rebasado luego del terremoto del 7 de septiembre de 8,1 grados de magnitud –con epicentro frente a las costas del sureño estado de Chiapas- y que azotó también al estado de Oaxaca y Ciudad de México.

La cantidad de afectados por este primer terremoto rebasa los dos millones, incluyendo unos 90 muertos, según estadísticas gubernamentales.

En agosto,  el gobierno mexicano emitió un bono para desastres naturales en los mercados financieros internacionales, con apoyo del Banco Mundial y la aseguradora suiza Swiss Reinsurance Company.

El seguro, dividido en tres tramos, cubre pérdidas por terremotos y tormentas en los océanos Pacífico y el Atlántico mexicanos y le permite al país contar con una fuente de capital para financiar la asistencia postdesastre.

Una de las porciones por 150 millones de dólares garantiza por tres años protección contra sismos e incluye un rembolso desde 25 a 100 por ciento de la prima, según las características del desastre. El fondo restante se destina a huracanes.

México vendió bonos similares en 2006, 2009 y 2012.

Cada año, este país latinoamericano destina unos 1.500 millones de dólares para la reconstrucción de infraestructura pública y vivienda social afectados por desastres naturales. Entre 2014 y 2015, el Fonden desembolsó 137 millones para atender impactos de huracanes, lluvias fuertes e inundaciones.

El terremoto ha reavivado el debate sobre las normas de construcción vigentes en Ciudad de México, actualizadas después del terremoto de 1985. “Dicen que son más estrictas, pero vea este edificio. Es nuevo y está por caerse”, denunció Verónica.

Para Cota, las normas no son del todo eficaces, especialmente por la corrupción. “Se las saltan, hay que revisarlas y hacer que se respeten, porque seguirá temblando y habrá más daños”, declaró.

El origen del movimiento telúrico se debe al choque de la placa tectónica de Cocos, localizada frente a la costa del Pacífico mexicano, con la de Norteamérica. Esa pugna anticipa la continuidad de los cataclismos.

Suben a 225 la cifra preliminar de fallecidos
Una mujer reza a la espera de que una familiar sea rescatado tras el terremoto en Ciudad de México. EFE | Sáshenka Gutiérrez | CONFIDENCIAL.

EFE.- El número de muertos en el terremoto que sacudió este martes el centro de México aumentó a 225, según el último reporte del coordinador nacional de Protección Civil, Luis Felipe Puente.

Al hacer una actualización del balance de víctimas fatales, Puente indicó que 94 de los fallecidos se registraron en la Ciudad de México, 71 en Morelos, 43 en Puebla, 12 en el Estado de México, 4 en Guerrero y 1 en Oaxaca.

No obstante, los datos son todavía preliminares, pues en muchos edificios derrumbados continúan las tareas de rescate y se desconoce todavía la cifra de desaparecidos.

En la Ciudad de México, donde los muertos suman 94, hay 800 lesionados y 39 edificios completamente caídos, informó el jefe de Gobierno de la Ciudad de México, Miguel Ángel Mancera.

De estas 800 personas lesionadas en la capital, 220 permanecen ingresadas en hospitales.

Los equipos de rescate no descansan desde que el movimiento telúrico sacudió con virulencia la capital, Morelos, Puebla y el Estado de México.

Mancera explicó que muchas personas han sido rescatadas vivas y continúan las labores, pues en la mayoría de edificios colapsados se teme que pueda haber gente bajo los escombros.

A esos 39 edificios dañados se suman 500 o 600 inmuebles que habrá que revisar para ver sus daños. De estos, otros 30 tendrán que analizarse “con mayor cuidado”, pues presentan graves daños.

La ciudad decretó el estado de emergencia, lo que implica que se activó un fondo creado de 3.000 millones de pesos (unos 169 millones de dólares) para crisis de gran envergadura.