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Productores de maní esperan exportar más de U$100 millones

Comercializadora de Maní S. A. (Comasa) fundada en 1982, espera regresar este año al exclusivo club de exportadores de cien millones de dólares, aseguró Sergio Maltez, gerente de Exportaciones de la empresa, al ser entrevistado para el segmento ‘Cuentas Claras’, del programa de televisión ‘Esta Noche’, que se transmite por canal 12. Comasa, que posee cuatro plantas industriales, se posiciona como la principal exportadora nicaragüense de maní, gracias en parte a las 75 mil manzanas que cultiva, principalmente en el Occidente del país.

En 2014 y 2015 hubo una baja en la producción de maní por dos principales factores: la sequía y el precio. Las proyecciones para este año son más positivas, debido en gran medida a la búsqueda de mercados maniseros en los últimos 15 años.

Debido a la sequía que afectó las siembras en 2014-2015, el rendimiento por manzana cayó de 60 quintales a 40 quintales. Pero en 2016 el panorama mejoró un poco, cuando el rendimiento se proyectó entre 60 a 70 quintales por manzana.

“Si el año pasado anduvimos en 70 mil manzanas este año vamos a andar en 75 mil manzanas. Eso al final es positivo porque se espera que el invierno siga siendo muy bueno”, aseguró Maltez.

Los cálculos de la empresa indican que este año exportarán de nuevo un poco más de US$100 millones, y las estadísticas parecen estar de su lado: las exportaciones de maní pasaron de US$41.4 millones en el primer semestre de 2016, a US$64.7 millones en el mismo periodo del presente año, según el Centro de Trámites de Exportaciones (Cetrex).

Maní crudo para mercados de consumo

Aproximadamente el 10% de la producción de maní está destinada a los mercados centroamericanos. México se posiciona como el principal punto de exportación de esta industria, con un 30% de exportaciones. Maltez destaca la inclusión a mercados “exigentes” como Rusia, Holanda y Alemania.

En los últimos años ha sido fundamental la introducción de maní al continente asiático, sin embargo, todavía se requiere exportar a China, mercado de vital importancia que todavía no ha sido explorado.

“Con China se nos dificulta porque no hay relaciones comerciales con ese país, pero a pesar que son el mayor productor de maní del mundo, consumen enormemente y sí tendríamos (un nuevo) mercado”, explica Maltez.

Una de las características del maní que se exporta, es su uso en los mercados extranjeros como insumo para otros productos y otras industrias, como las fábricas de chocolate.

Comasa en la industria del maní

Comasa representa el 65% de las exportaciones de maní. Maltez señala que la industria manisera genera entre 12 y 15 mil empleos directos, sin contar el área indirecta y de cosecha. De igual manera, comentó que el maní tiene un peso muy fuerte en Occidente. “Si vas por León y Chinandega, desde la carretera solo ves maní y caña en todas partes”, asevera.

Otro aspecto de vital importancia es la viabilidad de establecer un procesamiento industrial de maní en el país para exportarlo procesado, lo que depende en mayor medida de la demanda del mercado.

“Hemos hablado con inversionistas taiwaneses con la intención de poner aquí plantas de chocolate. Podés darle la materia prima, como el maní y lo otro sería lo del cacao. Pero todavía estamos en veremos”, comenta Maltez.

Productos como la mantequilla de maní, a pesar de su fácil procesamiento, no representan una demanda para el mercado. “Es más rentable seguir exportando de la manera tradicional, pero también vos estás viendo la manera de darle valor agregado a tu producción, como los sabores, que es algo que hemos venido probando a través de la industria”, explica.

Comasa ha invertido US$70 millones y ha elaborado planes de innovación. Maltez comenta que esta industria también ha creado sus propias bodegas con especificaciones para el clima, manejo de plagas y las certificaciones que demandan mercados exigentes como los europeos.