Economía

Sector turismo: mantener exoneraciones

Sector asegura que gracias a las exoneraciones se han captado mil millones de dólares y construido o acondicionado 5,665 habitaciones

El sector turístico tiene un enorme potencial de crecimiento, pero hace falta que el país se decida a apostar por él en serio, si se quiere incrementar la llegada de turistas, la cantidad de días que se quedan en el país, y el monto de dinero que gastan en Nicaragua.

“Hay que crear una estrategia nacional con objetivos específicos, si queremos alcanzar las 40,000 habitaciones que tiene Costa Rica”, dijo Lucy Valenti, presidenta de la Cámara Nacional de Turismo (Canatur), al ser entrevistada para el segmento ‘Cuentas Claras’ del programa de televisión ‘Esta Noche’ que se transmite por canal 12.

Parte de esa estrategia tendría que definir las áreas y sectores que se quieren desarrollar, para dotarlas de la infraestructura necesaria: carreteras, electricidad, agua potable, telecomunicaciones, además de establecer un plan para que ProNicaragua haga esfuerzos específicos para atraer inversiones hacia ese sector.

Los empresarios turísticos también esperan que el Estado haga un esfuerzo mayor, y mantenga intacto el esquema de exoneraciones definido en la Ley 306. Su argumento principal es que gracias a la ‘Ley de Incentivos para la Industria Turística’, se han captado mil millones de dólares y se han construido o acondicionado 5,665 habitaciones con estándar internacional de 3 a 5 estrellas.

“Sin la Ley 306, no tendríamos el desarrollo turístico que tenemos en la actualidad: talvez solo habríamos conseguido el 40% de lo que tenemos”, dijo Valenti. Se considera que el sector genera unos 14,000 empleos directos y unos 50,000 indirectos.

Es por ello que abogan por que “no se toquen los incentivos”. La presidenta de Canatur recuerda que no se modificaron ni anularon en anteriores revisiones, y cree que aún no es tiempo para hacerlo, porque “aún no somos competitivos a nivel regional e internacional”.

“Aún no se alcanzan los objetivos señalados en esa Ley”, detalló.

Crear la estrategia que menciona Valenti también implicaría que los empleados de nivel medio encargados de aplicar los incentivos estén convencidos de la importancia de los mismos, y sean más eficientes en su labor.

“En la actualidad, es engorroso aplicar a esos incentivos, porque cada empleado tiene su propia interpretación y nos atrasa”, dijo la lideresa gremial.

El país, junto con los empresarios, también necesita invertir en los medios de comunicación estadounidenses que publican historias negativas sobre el país, para que también hablen de las ventajas y atractivos turísticos que hay en Nicaragua “para lograr un balance”.

Valenti opina que el país aún tiene mucho espacio para mejorar. Muestra de ello es el hecho que en el 2015, después de crecer casi 19%, la generación de divisas llegó a US$528 millones, producto de la llegada de casi 1.5 millones de turistas.

En comparación, Costra Rica necesitó solo un millón de turistas más, para generar US$3,000 millones ¡casi seis veces más!, mientras Panamá captaba US$6,000 millones, lo que se compara incluso con los ingresos que produce su canal interoceánico.

Los empresarios del sector esperan que la generación de divisas crezca 10%, y que el número de turistas se incremente en 5% a 6% en el presente año.

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