Economía

Empresas de telecomunicaciones han invertido $1,500 millones en poco más de una década

Solo 7% de nicas usa Internet con propósitos educativos

Canitel: Internet debe estar destinado en parte para transformar la educación en Nicaragua



Las empresas de telecomunicaciones que tienen presencia en el país, han invertido US$1,500 millones en poco más de una década, operan una red de 14,000 kilómetros de fibra óptica, atienden un mercado en el que ya hay 8.2 millones de aparatos conectados a la red, de los que 2.5 millones son smartphones, y tienen 1.2 millones de clientes con una conexión permanente de datos.

Pese a todo, solo el 7% utiliza su acceso a la que todavía se da en llamar ‘supercarretera de la información’, para propósitos educativos. El resto dedica su tiempo a navegar en páginas y aplicaciones dedicadas al ocio.

“Gracias a un programa del gobierno, en muchos parques hay señal Wi-Fi gratuita, y mucha gente paga sus planes de datos [temporales o permanentes; móviles o fijos, empresariales o residenciales], pero la mayoría de los nicaragüenses consume productos de las grandes transnacionales que operan fuera del país”, dijo Hjalmar Ayestas, presidente de la Cámara Nicaragüense de Internet y Telecomunicaciones (Canitel).

Esos servicios, son, en orden de mayor consumo, la red social Facebook, Youtube (videos), Instagram (fotos), y Spotify (música).

Aunque reconoce el derecho de los usuarios de consumir el contenido que consideren pertinente, Ayestas insiste en que el acceso a Internet debe estar destinado a buscar formas de mejorar la productividad y la eficiencia de las empresas privadas y de las instituciones del sector público para dinamizar la economía, pero también “para transformar la educación”.

El ejecutivo dijo que si bien es cierto el precio de la conexión residencial ha caído en 98% entre 2001 y 2015, aún hace falta mucho por hacer para disminuir la brecha digital en el país. Su medida favorita es que el gobierno disminuya -y eventualmente elimine- el arancel de 20% de impuesto selectivo de consumo (ISC) que impone a cada celular.

Los terminales (celulares) de gama alta, pagan 15% de impuesto al valor agregado (IVA), más 20% de ISC, lo que eleva el precio que los usuarios tienen que pagar por cada aparato.

Ayestas propone, insistiendo en un argumento defendido por la industria, que el gobierno debería reducir el arancel a 0% (o, en una primera etapa, disminuirlo a 10%, para dejarlo luego en 0%).

Aunque el resultado inicial es que se pierden unos US$5 millones en impuestos, al final se recuperaría porque al haber más ciudadanos con teléfonos inteligentes, se elevaría el consumo de datos, que está gravado con el 15% de IVA.

 

Las telecomunicaciones en números

-La inversión promedio anual del sector es de US$129 millones

-Las empresas de telecomunicaciones generan 50,000 empleos

-La red privada de fibra óptica cubre al 87% de los municipios

-Esa red creció 3,000% entre 2004 y 2015

-Hay 400,000 clientes de telefonía fija

-La telefonía fija creció 6% anual entre 2001 y 2015

-El 100% de las cabeceras municipales tiene acceso a comunicación celular

-El 85% de la población tiene cobertura 3G (o más)

-Hay 204,000 conexiones fijas a Internet de banda ancha

-Hay 1.2 millones de conexiones móviles a Internet de banda ancha

-El país tiene seis conexiones internacionales a Internet